Kräuter sind das i-Tüpfelchen auf dem Essen

Darf zu Mozzarella und Tomate nicht fehlen: Basilikum ergänzt viele südländische Gerichte. (Foto: Andrea Warnecke)

Tomaten und Mozzarella schmecken ohne Basilikum ziemlich fad. Auch ein Lammbraten bekommt erst durch frischen Rosmarin oder Thymian den richtigen Pfiff - Kräuter bringen Frische in das Essen.

"Bei Kräutern kann man in den letzten Jahren einen regelrechten Boom beobachten", sagt Daniel Rühlemann von der gleichnamigen Kräutergärtnerei in Horstedt bei Bremen. In deutschen Küchen sind inzwischen nicht nur Petersilie und Schnittlauch, sondern auch Varianten von Basilikum, Thymian, Minze und vieles mehr gefragt.Das mittlerweile größere Angebot im Handel sieht die Spitzenköchin Cornelia Poletto aus Hamburg als ein Indiz für bewussteres Kochen: "Die Leute wissen inzwischen, ich brauche keine Geschmacksverstärker. Sie wissen, dass sie mit Kräutern genügend Geschmack hineinbringen." Mit ihrem Duft und Aroma verleihen Kräutern den Speisen eine individuelle Note. "Sie ersetzen nicht nur Salz und Pfeffer, sondern man kann auch auf Fett verzichten", erklärt Carola Reich vom Dr.-Oetker-Verlag in Bielefeld.

Bei der neuen Vielfalt stellt sich jedoch oft die Frage: Was passt zu wozu? "Nicht schrecken lassen, sondern ausprobieren", rät Reich. Im Prinzip sei alles möglich, sagt die Kochbuchautorin Karin Wittmann aus Schwangau bei Füssen: "Aber es gibt Kombinationen, die gut harmonieren und solche, die weniger gut zusammenpassen. Mein Tipp: Das Kraut erst mal solo verwenden, um seinen Geschmack kennenzulernen und dann mit seinen Favoriten kombinieren."

Ausgesprochene Solisten sind für die Kräuterexpertin Christel Rosenfeld aus Valetta auf Malta Basilikum, Dill, Minze und Salbei. Vor allem Minze bringt Frische und Leichtigkeit ins Essen. Wer auf Empfehlung von Cornelia Poletto zum Schluss dem Spargelrisotto etwas klein gehackte Minze hinzufügt, der zaubert in die eher schwere Speise aus Reis, Brühe, Spargel, Parmesan und Butter eine überraschende Frische.

Gute Teamspieler sind oft Gewächse aus derselben Region, zum Beispiel mediterrane Kräuter, erläutert Wittmann. Manches komme schon als Mischung in den Handel wie der Klassiker "Kräuter der Provence" aus Bohnenkraut, Majoran, Lavendel, Oregano, Rosmarin und Thymian. In die Frankfurter "Grie Soß" zu Spargel oder gekochtem Rindfleisch gehören Boretsch, Gartenkresse, Kerbel, Petersilie, Pimpinelle, Sauerampfer und Schnittlauch.

In der Regel dienen Kräuter als feine Würze. Grundsätzlich gilt: Kräuter sollten die Aromen der jeweiligen Hauptzutat nicht überdecken, sondern ergänzen. Die meisten sind empfindliche Zeitgenossen. "Sie haben viele flüchtige ätherische Öle. Deshalb streut man sie zum Schluss am besten immer frisch darüber", empfiehlt Poletto. Zum Mitkochen eignen sich nur kräftige Arten wie Bohnenkraut, Lorbeer, Majoran, Salbei, Rosmarin oder Thymian. "Man sollte sie aber zum Schluss herausnehmen, weil sie unansehnlich werden und bitter schmecken."

Literatur: Engelbert Kötter: "Küchenkräuter in Töpfen", GU, 64 Seiten, 7,99 Euro, ISBN 978-3-8338-0533-2; Dr. Oetker: "Kräuter von A-Z", Dr. Oetker, 160 Seiten, 9,95 Euro, ISBN 978-3-7670-0724-6; Christel Rosenfeld: "Rezepte aus dem Kräutergarten", Dorling Kindersley, 191 Seiten, 19,95 Euro, ISBN 978-3-8310-2356-1; Katrin Wittmann: "Kräuter", GU, 160 Seiten, 9,99 Euro, ISBN 978-3-8338-2896-6.

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